Cover artwork of the Season in review 2020/21: A group of friends open a time capsule labelled 2020.
TABLE OF CONTENTS
Puerto Rico Season in Review 2020/21: Colaborando a Través De Los Desafíos
  • Puerto Rico Banner for Season in Review 2020/21
    Artwork by Bekka Lindstrom, Drawings by Ian Sklarsky
  • Puerto Rico Theatre Lab
    Puerto Rico Theater Lab (PRTL), founded by Alexandra Cedeño and Edgardo Soto, joined eight other theatre teams to premiere the collective play, Alex y Emma, for virtual viewing in February 2021.

Virtuality and the digital medium have challenged artists across the globe to redefine theatricality and, by extension, playwriting. New forms of devising art demand new ways of approaching it. In only a year, we have seen theatre adapt and transform to the necessities of its practitioners, resilient to new modalities and technologies. Theatre has always been an ever-changing craft, but more so in the pandemic. In Latin America there is a vast migration from face-to-face theatre to digital and virtual platforms, where out of necessity theatre companies have moved to prerecorded or live presentations. Puerto Rico has been in the forefront of this new modality, having more and more virtual presentations, each time expanding creatively, and each time trying to be more immersive and interactive with its audiences, not just on the island but around the globe.

One of this year’s most ambitious plays was Alex y Emma, a multi-platform collective performance directed by Puerto Rico Theater Lab. PRTL invited eight theatre companies to write one play that would be transmitted live from a rooftop. The collaborators included  PRTL, Sorgen, Escena7, Artescena, Teatro Público, Pompearte, La V, Theater Touch, and Taller Artístico de Caguas.

The play was developed by dividing and assigning scenes to each of the nine theatre groups. From there, each company created their scenes using specific rules such as a theme, the use of specific props, and a designated number of actors. The companies used as many types playwriting techniques as it did for ensemble. Although half of the companies chose a more traditional playwriting approach, the other half found different ways to create their scripts, and all of them used collective playwriting. The play was presented during the month of February 2021 through Zoom, and the plays’ characters, played by eighteen actors, simultaneously engaged one-on-one with audiences through Instagram live.

In the digital performance, more so than in “livestream theatre,” the dialogue between theatre and cinema is almost inevitable, from staging on a theatre stage, to framed shots in computer cameras, to designing theatrical lights and sound, to the use of home entertainment systems and earphones. The Caguas Artistic Workshop Ensemble decided to use screenwriting techniques for their script, creating a hybrid between theatrical elements and the language of the camera. They focused on the movement of the actors’ bodies in how they framed the shots. Two of the companies used devised theatre techniques, asking actors not to play to the cameras but instead to use words and images to create an organic feel.  Another group, La V, used a three-part process called sequential playwriting, which uses the language of comics to inform the imagery and actors’ body movements. After selecting images that triggered the actors, the company then used devised theatre techniques to improvise text and other theatrical elements. Once actors explored the images and had a rough idea of the scene, they jumped into writing in a collective way through a live text editor, where each member of the company created a script, which was then combined, in a Frankenstein fashion, for their final scene.

Alex y Emma was a project of alliance never before seen by theatre companies in Puerto Rico. In a moment where we thought only division and competition between artists existed, bridges were formed between collectives, and philosophies developed towards a new genre of theatre. We only need to wait for when these groups unite again to see what groundbreaking projects they have in store for us.

puertorico@dramatistsguild.com

 


 

La virtualidad y los medios digitales han desafiado a los artistas de todo el mundo a redefinir la teatralidad y, en consecuencia, la dramaturgia. Las nuevas formas de crear arte requieren nuevos enfoques. En solo un año, hemos visto al teatro adaptarse y transformarse en función de las necesidades de sus artistas, resiliente a las nuevas modalidades y tecnologías. El teatro siempre ha sido un arte en constante cambio, pero más aún durante la pandemia. En América Latina, se produjo una importante migración del teatro presencial a las plataformas digitales y virtuales, en donde por necesidad las compañías de teatro se han volcado a las presentaciones en vivo o pregrabadas. Puerto Rico ha encabezado esta nueva modalidad, teniendo más y más presentaciones virtuales, cada vez expandiéndose creativamente e intentando ser más inmersivo e interactivo con su público, no solo en la isla sino en todo el mundo. 

Una de las obras más ambiciosas de este año fue Alex y Emma, una presentación colectiva multiplataforma dirigida por Puerto Rico Theater Lab. PRTL invitó a ocho compañías de teatro a escribir una obra que se transmitiría en vivo desde una azotea. Los colaboradores incluyeron a PRTL, SorgenEscena7ArteEscenaTeatro PúblicoPompearteLa VTheater Touch y Taller Artístico de Caguas

La obra se desarrolló dividiendo y asignando escenas a cada uno de los nueve grupos de teatro. Desde allí, cada compañía creó sus escenas usando reglas específicas como un tema, el uso de utilería específica y una cantidad de actores designada. Las compañías utilizaron distintos tipos de técnicas de dramaturgia para ensamblar. Si bien la mitad de las compañías eligió un enfoque de dramaturgia más tradicional, la otra mitad encontró formas diferentes para crear sus guiones, y todas utilizaron la dramaturgia colectiva. La obra se presentó durante el mes de febrero 2021 por Zoom, y los personajes de la obra, interpretados por dieciocho actores, participaron en simultáneo mano a mano con el público a través de una presentación en vivo por Instagram.

En la presentación digital, más que en el "teatro transmitido en vivo", el diálogo entre el teatro y el cine es casi inevitable, desde montar una escena en un escenario de teatro, hasta realizar encuadres en cámaras por computadora, diseñar el sonido y las luces teatrales, el uso de los sistemas de entretenimiento en el hogar y los auriculares. El Grupo del Taller Artístico de Caguas decidió usar técnicas de escritura para su guión, creando un híbrido entre elementos teatrales y el lenguaje de la cámara. Se enfocaron en el movimiento de los cuerpos de los actores para enmarcar las tomas. Dos de las compañías usaron técnicas de teatro elaboradas, pidiéndoles a los actores que no actuaran mirando a las cámaras sino usando palabras e imágenes para crear una sensación orgánica. Otro grupo, La V, utilizó un proceso de tres partes denominado dramaturgia secuencial, que usa el lenguaje de los cómics para informar las imágenes y los movimientos de los actores. Luego de seleccionar imágenes que incentivaran a los actores, la compañía utilizó técnicas de teatro elaboradas para improvisar texto y otros elementos teatrales. Una vez que los actores exploraron las imágenes y tuvieron una idea aproximada de la escena, se enfocaron en escribir de un modo colectivo a través de un editor de texto en vivo, en donde cada miembro de la compañía creó un guion, que luego se combinó, al mejor estilo Frankenstein, para su escena final.

Alex y Emma fue un proyecto de alianza nunca antes visto en las compañías de teatro de Puerto Rico. En un momento en el que pensamos que solo existían las diferencias y la competencia entre los artistas, se formaron puentes entre los colectivos y se desarrollaron filosofías hacia un nuevo género teatral. Solo debemos esperar a que estos grupos se vuelvan a reunir para ver qué proyectos innovadores tendrán para nosotros. 

Michael Vélez
Michael Vélez

is a multi-disciplinary actor and co-founder of the virtual theatre group La V. He is also the developer of the Sequential Playwriting Technique and a comics reviewer for Mikey’s Comic World. 

 

Michael Vélez es actor de múltiples disciplinas y cofundador del grupo teatral virtual La V. También desarrolló la técnica de la dramaturgia secuencial y es crítico de cómics para Mikey’s Comic World.