The Dramatist Blog

 

National Report: Puerto Rico
Puerto Rico
Photo by Alex George on Unsplash

One year ago, after 25 years in New York City, I relocated to San Juan. Immediately I began to ache for an artistic community. I called the DG, and they connected me with Tere Martínez, Puerto Rican playwright and founder of Roots & Action, a drama-in-education program. Over coffee, we forged instant camaraderie in a talk about the power of a united group of artists. 

     The Playwright Collective of Puerto Rico was hatched.

     Tere reached out to her extensive network on the island. In January 2020, a group of playwrights met in a room at Centro de Bellas Artes to discuss our common goals and challenges.

      It’s amazing how quickly we found solidarity. We planned our first event – a collection of ten-minute new plays on a theme. After two years recovering from Hurricane María, ousting a governor, and a rash of recent earthquakes, the theme that emerged from our passionate discussion was RÉPLICA. It’s a Spanish word with layered meanings: aftershock, copy, response, rebuttal.

     In February, Artistic Director Marcos Cintrón requested to present RÉPLICA as part of the Institute for Puerto Rican Culture’s Festival of Theatre for April.

     We had a theme, a venue, a producer, dates, and excitement. We all began writing.

     And then…

     In the ides of March, the world as we know it…changed. Everything canceled, closed. Everyone quarantined, curfewed. The future of everything hazy, at best.

     Our Collective chooses to do what community does best: carry on…together. 

     We feel our obligation as artists. For it precisely in these times when we must create. 

     We share pages via Skype. We plan for an uncertain future. We dare to hope.

     We dare you to hope too. In the words of Tony Kushner: “You are fabulous creatures, each and every one. And I bless you: More Life. The Great Work Begins.”


Hace un año, después de haber vivido 25 años en la ciudad de Nueva York, me mudé a San Juan. Inmediatamente comencé a sentir la necesidad de una comunidad artística. Llamé al DG y me conectaron con Tere Martínez, dramaturga puertorriqueña y fundadora de Raíces y Acción, un programa de teatro educativo. Entre sorbos de café, confraternizamos, conversando sobre el poder en la unión de un grupo de artistas

     Así nació El Colectivo de Dramaturgos de Puerto Rico.

     Tere contactó a su extensa red en la isla y en enero 2020, un grupo de dramaturgos nos reunimos en una sala de ensayo del Centro de Bellas Artes para discutir nuestras metas y retos.

     Fue sorprendente como inmediatamente nos solidarizamos. Planeamos nuestro primer evento: una colección de nuevas obras de diez minutos basadas en un tema común. Después de dos años recuperándonos del huracán María, derrocar al gobernador, y una racha de recientes terremotos, el tema que surgió de nuestra apasionada discusión fue RÉPLICA. Una palabra que en español tiene tantos significados, capas.

     En febrero, el director artístico del Festival de Teatro Puertorriqueño, Marcos Cintrón, nos pidió presentar RÉPLICA en abril como parte del festival.

     Teníamos un tema, un lugar, un productor, fechas y entusiasmo. Todos comenzamos a escribir.

     Y entonces…

     In the ides of March, el mundo tal como lo conocemos...cambió. Todo cancelado, cerrado. Todos en cuarentena, con toque de queda. El futuro de todo, en el mejor de los casos, brumoso.

     Nuestro Colectivo escoge lo que toda comunidad sabe hacer mejor: continuar ... juntos.

     Sentimos una obligación como artistas. Precisamente, ahora, en momentos, cuando hay que crear.

     Compartimos páginas a través de Skype. Planeamos por un futuro incierto. Nos atrevemos a tener esperanza.

     Te retamos a que tengas esperanza también. En palabras de Tony Kushner: “Son criaturas fabulosas, todos y cada uno de ustedes. Y te bendigo: Más Vida. El Gran Trabajo Comienza.”

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